Действие фильма происходит в 1980 годах. Клоун Артур Флек (Феникс) после долгого отсутствия приезжает в Готэм, чтобы позаботиться о матери и попытаться построить карьеру комедианта.

Флек каким-то образом связан с влиятельной семьей Уэйнов, один из членов которой позже станет супергероем Бэтменом.

Постепенно Флек создает себе образ мрачного клоуна и становится преступником по прозвищу Джокер.