В 1941-1942 году служил в Красной армии, до нее активно увлекался танцами и гимнастикой, а после выучился на актера.

Известность пришла с ролью профессора О’Рейли в политическом детективе “Мертвый сезон”, но заслуженную славу актер снискал, сыграв короля Лира в фильме Г. Козинцева “Король Лир”.

В числе лучших работ — роль кибернетика Снаута в научно-фантастической картине “Солярис”.

Умер 5 июля 1995 года в Таллинне. Похоронен на Лесном кладбище.